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El síndrome del impostor en la industria tecnológica

7/21/2023

Replanteamiento del síndrome del impostor cover image

Probablemente hayas escuchado el término síndrome del impostor antes. Es un término de uso popular que se utiliza para describir sentimientos de inseguridad e inadecuación asociados con tareas o entornos desafiantes.

El sentimiento del síndrome del impostor es cada vez más común en la industria tecnológica, especialmente entre las mujeres y las minorías tecnológicas. Sin embargo, incluso los profesionales exitosos en la industria a menudo se sienten de esta manera. Según una encuesta realizada en 2018 con respuestas de más de 10 000 profesionales de la tecnología, más de la mitad (57,7 %) dijo que padece el síndrome del impostor.

Hay una cantidad interminable de artículos, libros y talleres sobre el síndrome del impostor y las formas de combatir estos sentimientos. En este artículo, sin embargo, no solo discutiremos formas de responder a estos sentimientos, sino que también replantearemos qué sentimientos del síndrome del impostor realmente están señalando y cómo ajustar sus respuestas.

¿A quién se le ocurrió el síndrome del impostor?

[En un artículo reciente del New Yorker](https://www.newyorker.com/magazine/2023/02/13/the-dubious-rise-of-impostor-syndrome?utm_campaign=likeshopme&client_service_id=31202&utm_social_type=owned&utm_brand=tny&service_user_id=1.78e+16&utm_content=instagram-bio-link&utm _source=instagram&utm_medium=social&client_service_name=the%20new%20yorker&supported_service_name=instagram_publishing), se cuenta la historia de cómo surgió este concepto. De hecho, el concepto original en realidad no se llamaba síndrome del impostor, sino el fenómeno del impostor, como se llama en el título del artículo de investigación de psicología "El fenómeno del impostor en mujeres de alto rendimiento: dinámica e intervención terapéutica", de Pauline Rose Clance y Suzanne Imes.

Las dos mujeres publicaron el artículo en 1978 después de hablar con más de 150 mujeres exitosas, desde estudiantes y profesores de diferentes universidades hasta profesionales del derecho, la enfermería y el trabajo social. Incluso las mujeres que habían experimentado el éxito profesional informaron de estos sentimientos de insuficiencia. En el artículo, escribieron que las mujeres de su estudio tenían más probabilidades de tener

“una experiencia interna de falsedad intelectual,”

y vivían con el temor perpetuo de que

“alguna persona importante descubrirá que en realidad son unos impostores intelectuales”.

Sentimientos de impostor en informática

Los sentimientos de impostor no son exclusivos de un campo, eso es seguro, pero parece surgir con más frecuencia en la industria tecnológica. Queriendo medir esto, un estudio de la Universidad de California se dispuso a ver si el síndrome del impostor realmente es más común en la informática que en otros campos. Su estudio encontró apoyo para esto, afirmando que "el síndrome del impostor es más frecuente entre los estudiantes de informática que entre los estudiantes de otros dominios."

No se han estudiado las razones por las que esto es más común en informática, pero las siguientes razones pueden ser un factor:

  • Desequilibrio de experiencia previa: los diferentes niveles de accesibilidad a las clases de informática hacen que algunos tengan más experiencia que otros a edades más tempranas.

  • Liderazgo que desempodera: aquellos en posiciones más altas que creen que no todos son aptos para las ciencias de la computación pueden transmitir esas creencias a sus estudiantes, empleados y quienes los rodean.

  • Entornos competitivos: los que tienen más conocimientos previos hacen dudar de sus habilidades a los que tienen menos experiencia de forma intencionada o no.

  • La naturaleza de la informática: la incertidumbre de la "caja negra" y no comprender completamente el funcionamiento interno de una computadora o los lenguajes de programación.

  • Representaciones sociales de los informáticos: no identificarse con nociones preconcebidas de cómo son los informáticos.

Mujeres en tecnología y síndrome del impostor

En el mismo estudio de la Universidad de California, los datos mostraron que las estudiantes mujeres tenían niveles significativamente más altos de sentimientos de impostura que los estudiantes varones. Entonces, ¿qué está pasando? ¿Es que las mujeres son más propensas a dudar de sí mismas?

Puede tener algo que ver con el hecho de que la industria tecnológica tiene una de las brechas más grandes en términos de diversidad e inclusión. El siguiente gráfico recopiló datos de 500 empresas tecnológicas de todo el mundo en 2021. Descubrieron que las mujeres representaban solo el 29 % de la fuerza laboral y las minorías étnicas constituían solo el 22 %. (Fuente)

Tal vez el hecho de que las mujeres en tecnología se sientan más a menudo como una impostora tiene algo que ver con el hecho de que implícitamente, si no explícitamente, se les dice que no pertenecen.

El diagnóstico erróneo del síndrome del impostor

El "síndrome del impostor" se ha vuelto tan utilizado en los últimos años que incluso mujeres conocidas y exitosas como la ex primera dama Michelle Obama, la jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor y la líder empresarial Sheryl Sandberg afirman que se han sentido como una impostora antes.

Sin embargo, la popularidad del término también ha sido objeto de críticas. En 2021, dos mujeres de la industria tecnológica de Seattle, Ruchika Tulshyan y Jodi-Ann Burey, decidieron publicar una crítica del término que no dejarían de escuchar, titulado “Dejen de decirles a las mujeres que tienen el síndrome del impostor”.

Tulshyan y Burey reformulan el término por completo, afirmando:

“El síndrome del impostor culpa a las personas, sin tener en cuenta los contextos históricos y culturales que son fundamentales para la forma en que se manifiesta tanto en las mujeres de color como en las mujeres blancas. El síndrome del impostor dirige nuestra visión hacia arreglar a las mujeres en el trabajo en lugar de arreglar los lugares donde trabajan las mujeres”.

Destacan que, especialmente para las mujeres de color, el racismo y el sesgo sistémico real sirven para validar sus sentimientos de inseguridad, mientras que los hombres blancos reciben el tipo opuesto de validación que reduce sus "sentimientos de impostor".

Formas de reformular el síndrome del impostor

Aunque las realidades de la industria de la tecnología pueden generar sentimientos de inseguridad, hay algunas formas en que las personas pueden responder a estos sentimientos cuando surgen.

  1. Tenga una mentalidad de "oportunidad de aprendizaje": cuando sienta que una tarea está fuera de sus capacidades actuales, véala como una oportunidad de aprendizaje.

    • Si no tuvieras tareas que te desafiaran, estarías estancado en tu puesto actual. ¡En tecnología, las cosas cambian constantemente y siempre debes aprender y adaptarte para mantenerte al día!
    • Puede ser una oportunidad para llegar a los miembros del equipo con más conocimientos en esa área y aprender de ellos.
  2. Reconozca sus logros: trate de cambiar su mentalidad de mirar todo lo que aún tiene que lograr y mire todo lo que ha logrado hasta ahora.

  3. Conozca sus límites: algunos desafíos pueden estar muy lejos de lo que es capaz de hacer; en lugar de sufrir en silencio, acercarse a su líder y explicar podría ser el mejor movimiento.

    • Puede ser necesario establecer metas y expectativas más apropiadas con su líder si se siente constantemente abrumado.
  4. Recuerda que no estás solo: los sentimientos de duda son completamente normales y una experiencia humana común, en lugar de temer que te "descubran", ¡trata de ser abierto al respecto!

    • Conéctese con sus compañeros de trabajo sobre cómo se ha estado sintiendo. Todos alguna vez también fueron principiantes, y lo más probable es que se hayan sentido así alguna vez. Podrán ofrecer apoyo y consejos sobre cómo superaron las dificultades que enfrentaron como principiantes.
  5. Reconoce las Fuerzas Externas de la Desigualdad: no te eches toda la culpa a ti mismo y solo busca maneras de “arreglar tu síndrome del impostor”.

    • Recuerde que las fuerzas sistémicas en juego a menudo no son tan obvias, lo que podría parecer una falta de confianza es en realidad una respuesta muy normal a ser tratado de manera diferente.
    • Intenta encontrar y conectarte con personas que también han estado en tu situación. Un oído compasivo y comprensivo recorre un largo camino.

Hacer que la tecnología sea más accesible

Los esfuerzos individuales solo pueden llegar hasta cierto punto para lidiar con los sentimientos del síndrome del impostor. Para hacer que la industria de la tecnología sea más equitativa, los líderes deben crear culturas de trabajo más diversas, inclusivas y solidarias.

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By Bernarda DeOliveira

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