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Recadrer le syndrome de l'imposteur dans l'industrie technologique

7/21/2023

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Vous avez probablement déjà entendu parler du syndrome de l'imposteur. Il s'agit d'un terme populaire utilisé pour décrire les sentiments de doute de soi et d'inadéquation associés à des tâches ou à des environnements difficiles.

Le syndrome de l'imposteur est de plus en plus fréquent dans le secteur des technologies, en particulier chez les femmes et les minorités. Cependant, même les professionnels qui réussissent dans l'industrie se sentent souvent ainsi. Selon une enquête menée en 2018 avec les réponses de plus de 10 000 professionnels de la tech, plus de la moitié d'entre eux (57,7 %) ont déclaré souffrir du syndrome de l'imposteur.

Il existe une quantité inépuisable d'articles, de livres et d'ateliers sur le syndrome de l'imposteur et sur les moyens de combattre ces sentiments. Dans cet article, nous ne nous contenterons pas de discuter des moyens de répondre à ces sentiments, mais nous recadrerons également ce que les sentiments du syndrome de l'imposteur signalent réellement et comment ajuster vos réponses.

Qui a inventé le syndrome de l'imposteur ?

Dans une etude recente, l'histoire de la naissance de ce concept est racontée. En fait, le concept original ne s'appelait pas du tout le syndrome de l'imposteur, mais le phénomène de l'imposteur, comme il est appelé dans le titre de l'article de recherche en psychologie "The Imposter Phenomenon in High Achieving Women : Dynamics and Therapeutic Intervention", par Pauline Rose Clance et Suzanne Imes.

Les deux femmes ont publié l'article en 1978 après s'être entretenues avec plus de 150 femmes ayant réussi, qu'il s'agisse d'étudiantes ou d'enseignantes de différentes universités, de juristes, d'infirmières ou de travailleuses sociales. Même les femmes qui avaient réussi professionnellement ont fait part de ce sentiment d'inadéquation. Dans l'article, elles écrivent que les femmes de leur étude étaient plus susceptibles d'avoir une expérience interne de l'absurdité intellectuelle"et vivaient dans la crainte perpétuelle qu'une personne importante découvrira qu'ils sont effectivement des imposteurs intellectuels".

Le sentiment d'imposture en informatique

Le sentiment d'imposture n'est pas l'apanage d'un seul domaine, c'est certain, mais il semble plus fréquent dans l'industrie technologique. Afin de mesurer ce phénomène, une étude de l'université de Californie a cherché à déterminer si le syndrome de l'imposteur était réellement plus répandu en informatique que dans d'autres domaines. L'étude a confirmé cette hypothèse en affirmant que "lesyndrome de l'imposteur est plus répandu chez les étudiants en informatique que chez les étudiants d'autres domaines".

Les raisons pour lesquelles ce phénomène est plus fréquent en informatique n'ont pas été étudiées, mais les raisons suivantes peuvent jouer un rôle :

  • Déséquilibre de l'expérience préalable: les différents niveaux d'accessibilité aux cours d'informatique font que certains sont plus expérimentés que d'autres à un âge plus jeune.

  • Un leadership déresponsabilisant: les personnes occupant des postes élevés qui pensent que tout le monde n'est pas fait pour l'informatique peuvent transmettre ces croyances à leurs étudiants, à leurs employés et aux personnes qui les entourent.

  • Environnements compétitifs: ceux qui ont plus de connaissances préalables font, intentionnellement ou non, douter de leurs capacités ceux qui ont moins d'expérience.

  • La nature de l'informatique: l'incertitude de la "boîte noire" et le fait de ne pas comprendre entièrement le fonctionnement interne d'un ordinateur ou des langages de programmation.

  • Représentations sociétales des informaticiens: ne pas s'identifier aux notions préconçues de l'image de l'informaticien.

Les femmes dans la technologie et le syndrome d'Imposter

Dans la même étude de l'Université de Californie, les données ont montré que les étudiantes avaient des niveaux significativement plus élevés de sentiments d'imposture que les étudiants. Alors, qu'est-ce qui se passe ? Les femmes ont-elles plus tendance à douter d'elles-mêmes ?

Cela a peut-être à voir avec le fait que le secteur de la technologie présente l'une des plus grandes lacunes en termes de diversité et d'inclusion. Le graphique ci-dessous a recueilli des données auprès de 500 entreprises technologiques du monde entier en 2021. Il en ressort que les femmes ne représentent que 29 % de la main-d'œuvre et les minorités ethniques 22 %. (Source)

Peut-être que le fait que les femmes dans la technologie se sentent plus souvent comme des imposteurs a quelque chose à voir avec le fait qu'on leur dit implicitement, sinon explicitement, qu'elles ne sont pas à leur place.

Le diagnostic erroné du syndrome de l'imposteur

Le "syndrome de l'imposteur" est devenu si répandu ces dernières années que même des femmes célèbres et prospères comme l'ancienne première dame Michelle Obama, la juge de la Cour suprême Sonia Sotomayor et la chef d'entreprise Sheryl Sandberg affirment avoir déjà eu l'impression d'être un imposteur.

Toutefois, la popularité de ce terme a également suscité des critiques. En 2021, deux femmes de l'industrie technologique de Seattle, Ruchika Tulshyan et Jodi-Ann Burey, ont décidé de publier une critique de l'expression qu'elles ne cessaient d'entendre, intitulée " Stop Telling Women They Have Imposter Syndrome" (Arrêtez de dire aux femmes qu'elles ont le syndrome de l'imposteur).

Tulshyan et Burey recadrent complètement le terme, en déclarant :

> Le syndrome de l'imposteur rejette la faute sur les individus, sans tenir compte des contextes historiques et culturels qui sont à la base de la façon dont il se manifeste chez les femmes de couleur et les femmes blanches. Le syndrome de l'imposteur oriente notre regard vers la réparation des femmes au travail au lieu de réparer les lieux où les femmes travaillent".

Ils soulignent qu'en particulier pour les femmes de couleur, les préjugés systémiques réels et le racisme servent à valider leurs sentiments de doute, tandis que les hommes blancs reçoivent le type de validation opposé qui réduit leur "sentiment d'imposture".

Comment recadrer le syndrome de l'imposteur

Bien que les réalités de l'industrie technologique puissent engendrer des sentiments d'insécurité, il existe des moyens de répondre à ces sentiments lorsqu'ils se manifestent.

  1. Adopter l'état d'esprit "opportunité d'apprentissage": lorsqu'une tâche semble dépasser vos capacités actuelles, considérez-la comme une opportunité d'apprentissage.

Si vous n'avez pas de tâches qui vous mettent au défi, vous stagnerez dans votre poste actuel. Dans la technologie, les choses évoluent constamment et vous devez toujours apprendre et vous adapter pour rester à la page !

Cela peut être l'occasion de se rapprocher des membres de l'équipe qui ont plus de connaissances dans ce domaine et d'apprendre d'eux.

  1. Reconnaissez vos réalisations: essayez de changer d'état d'esprit et de ne plus penser à tout ce qu'il vous reste à accomplir, mais plutôt à tout ce que vous avez accompli jusqu'à présent.

  2. Connaître ses limites: certains défis peuvent être bien au-delà de ce dont vous êtes capable - au lieu de souffrir en silence, approcher votre responsable et lui expliquer pourrait être la meilleure chose à faire.

Si vous vous sentez constamment débordé, il peut être nécessaire de fixer des objectifs et des attentes plus appropriés avec votre chef de file.

  1. Rappelez-vous que vous n'êtes pas seul: les sentiments de doute sont tout à fait normaux et constituent une expérience humaine courante ; au lieu de craindre d'être "découvert", essayez d'en parler ouvertement !

Discutez avec vos collègues de ce que vous ressentez. Tout le monde a un jour été un débutant et s'est probablement déjà senti dans cette situation. Ils pourront vous apporter leur soutien et vous conseiller sur la manière dont ils ont surmonté les difficultés auxquelles ils ont été confrontés en tant que débutants.

  1. Reconnaître les forces externes de l'inégalité: ne pas rejeter toute la responsabilité sur soi-même et ne chercher qu'à "réparer son syndrome de l'imposteur".

N'oubliez pas que les forces systémiques en jeu ne sont souvent pas si évidentes. Ce qui peut sembler être un manque de confiance est en fait une réaction tout à fait normale au fait d'être traité différemment.

Essayez de trouver et d'entrer en contact avec des personnes qui ont également été dans votre situation. Une oreille compatissante et compréhensive fait beaucoup de bien.

Rendre la technologie plus accessible

Les efforts individuels n'ont qu'une portée limitée lorsqu'il s'agit de lutter contre le syndrome de l'imposteur. Pour rendre l'industrie technologique plus équitable, les dirigeants doivent créer des cultures de travail plus diversifiées, plus inclusives et plus solidaires.

À Code Labs Academy, nous nous engageons à combler le fossé entre votre situation actuelle et celle que vous pensez devoir atteindre, et à faire de l'industrie technologique un espace plus inclusif et plus accessible en proposant des cours de programmation en ligne accessibles. Nous offrons une gamme d'options de financement internationales et des horaires flexibles, et nous visons à rendre les carrières technologiques accessibles à tous ceux qui veulent les poursuivre.

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By Bernarda DeOliveira

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